Comment les Serpents Dorment-ils ?

15 février 2020 3 min de lecture

Comment les Serpents Dorment-ils ?

Cette question, plutôt banale au premier abord, est en fait très intéressante quand il s'agit de serpent ! Chaque possesseurs de ces magnifiques reptiles ont bien remarqué l'étonnante manière que les serpents adoptent lorsqu'ils dorment.


Particularité physique

Si vous n'avez jamais vu de votre vie un serpent les yeux fermés, vous n'êtes pas seul. Personne n'a jamais vu cela ! Contrairement à bon nombre d'animaux, le serpent ne possède pas de paupière ! De ce fait, il dort donc les yeux ouverts. C'est leur cerveau des serpents qui est responsable de leur sommeil. Lorsqu'ils décident de s'endormir, ils n'ont pas besoin d'amorcer le processus en fermant les yeux. 

On peut être alors étonné de voir un serpent totalement immobile et croiser son regard inexpressif en attendant sa réaction. Mais oui... il est sûrement entrain de dormir !

Voici un tableau représentant un serpent endormi


Comment fait-il pour s'endormir ?

Comme vous ne pouvez pas savoir si un serpent dort ou non en regardant ses paupières, vous pouvez au contraire le regarder pour voir s'il y a des signes de mouvement. Si un serpent est totalement immobile, il y a de fortes chances qu'il dorme !

Comme tous les autres animaux (nous y compris), le serpent réduit sa fréquence respiratoire et se détend. Il se place dans une position qui lui est confortable et à l'abri des prédateurs. Sa respiration devient calme et son cerveau plonge dans le sommeil.

La seule différence qu'il a avec nous, c'est qu'il n'a pas besoin de l'obscurité pour cela !

Si vous avez du mal à vous endormir (contrairement aux serpents !) voici quelques solutions pour dormir... 😴

Bien évidemment, ne vous approchez jamais d'un serpent dans la nature ! Ne vous approchez pas d'un serpent juste pour savoir s'il dort ou non. Surtout si vous n'êtes pas sûr de quel serpent il s'agit ! Jouez-la intelligemment et soyez prudent. Les zoos sont d'excellents endroits pour observer les serpents de près, qu'ils dorment ou non.


Anatomie des yeux du serpent

En plus de servir à alerter les autres sur le sommeil, les paupières humaines servent également à protéger les yeux des dangers extérieurs et de les lubrifier. Bien que les serpents n'aient pas de paupières, cela ne signifie pas pour autant que leurs yeux n'ont aucune défense. Leurs yeux sont munis d'écailles transparentes appelées "lunettes pré-cornéenne". Ces écailles non seulement protègent les yeux des serpents, mais elles les empêchent également de se dessécher. Étonnamment, les serpents perdent ces écailles comme le reste de leur peau. Si vous regardez un serpent et remarquez que ses yeux prennent un aspect trouble, cela peut signifier qu'il est sur le point de perdre ses écailles.

Lunette Pré-Cornéenne


Lézards et paupières

Les lézards et les serpents ont beaucoup en commun, notamment le fait qu'ils sont tous deux des créatures à sang froid. Une différence majeure entre les deux groupes concerne parfois les paupières. Bien que les serpents soient dépourvus de paupières, de nombreux lézards en ont (comme l'orvet).

En effet, certaines variétés de geckos, comme les serpents, sont cependant dépourvues de paupières et portent des lunettes pré-cornéennes. Il est donc tout aussi difficile de savoir s'ils sont endormis ou éveillés.

 

Vous désirez en savoir plus sur nos amis les serpents ? Découvrez les autres épisodes de Questions Serpent !


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